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人类正在进化为超人?

[字体: ] [ 中学生科技网 | 时间:2006-05-20 22:14 ]

人类握在手中的究竟是选择权还是厄运?

人类正在朝哪个方向发展?在《未来进化论》一书中,华盛顿大学的古生物学家彼得·沃德指出,通过按照人类自己的意愿扭曲地球上的动植物,实际上我们正在让自己变得无法被灭绝。假设人类将在未来的5亿年内继续存在,沃德等人相信人类会朝着以下5个方向发展:

单一人(Unihuman):我们将被同化?

生物学家指出,一个物种的不同种群必须互相隔离才能导致这些种群朝不同的物种分化。这就是加拉帕戈斯群岛出现13种不同的“达尔文雀”的原因。地球上人类之间的联系正变得越来越密切,这会不会造成人类根本没有机会进行分化呢?

毫无疑问,进化论仍然会起作用,但在过去的上万年内,人类的基因库不是在发散而是在收敛。杜克大学的生物多样性专家斯图尔特·皮姆指出这一趋势可能会加剧。

“基因上的可变性能够保护我们当一些病毒来袭的时候不受大规模的伤害。”然而随着全球化的发展,不同的种族差异正在逐渐消失,“我们已经变成了类似于动物的单一培养”,人类可能更容易受到传染性疾病的影响。

幸存人(Survivalistian):应付世界末日

或许是一场核战争,或是小行星撞击地球……这样的全球毁灭性灾难发生后,人类的残余将被分隔在世界上的一些角落,再次地面临自然选择。如果不同的人群隔离地发展上千代以上,可以想像,不同的人种将会出现。

在科幻小说中,这是一个极具诱惑力的未决问题。对于这可能发生的一幕的经典描述应该是H·G·韦尔斯的《时间机器》,其中在经历了一次地球浩劫之后,人类分化成两个种族:温顺又美丽的伊洛人和居住在地下无情的莫洛克人。

难以想像的是,即使发生了全球性的灾难,不同的人群会分隔足够久的时间让我们的物种进行分化。“除非我们完全忘了该怎样造船,我们将很快又聚到一起。” 沃德指出。即便后人类真地发生分化,进化理论显示一个物种将最终征服、同化或者消除他们的竞争者,从而在全球生态系统中处于最高地位。

新人(Numans):超人的崛起

科学家们在不断地寻找新的基因和药理学方法来强化人类,而这些领域内的发展之快可以被视作一种新形式的进化,它可能要花上上百万年时间的生物学进化速度快得多。那么,这种进化的新浪潮导致一个新的人种的诞生需要多长时间呢?“试试20年的时间,” 即将出版的《激进的进化》一书的作者社会观察家乔尔·加罗说。

从类固醇打造的肌肉男到能让士兵保持几天几夜不吃不睡的药丸,加罗指出,科技对人类的强化作用最初出现在运动场和战场上,但最终将进入普通人的生活。“未来的人类将分成3种:强化人、自然人以及除此之外剩下的。”加罗认为,强化人是那些拥有金钱和热情想让自己更长命、更聪明、更性感的人;自然人是那些为了高尚的目的拒绝强化作用的人,就像是拒绝肉类的素食者;剩下的就是那些没有能力强化自己的人。

设想一下,经过强化之后,你也希望你的后代也具有这些强化的优势,在这种情形之下,你不会让你的后代跟不能传递这种基因的人结合,从而人为地创造出一个生殖隔离的环境,最终导致新的人种的产生。

半机械人(Cyborgs):与机器结合

人工智能的迅速发展让一些专家们担心总有一天它将超越人类的自然智慧。深蓝计算机打败国际象棋冠军卡斯帕罗夫就是一个鲜明的例证。然而,其实我们自己成为半个机器人似乎可能性更大,因为我们已经在制造一些能被身体同化的机器,例如假肢、人工心脏、人工视网膜。

“一般的可能性是我们将在大脑中植入芯片,我们将不再会迷路,能够解答所有过去常常困扰我们的数学题,”外星智能探索研究所的高级天文学家塞思·肖斯塔克说。但肖斯塔克认为人与机器的结合只是一个过渡,“你能通过在马身上安装四缸引擎来让其加速,但最终不需要马也能实现,这种混合品种并非一种巨大的突破,它只意味着机器不够好。”

天文人(Astrans):变成外星人种

如果人类能够生存足够长的时间,有一种可能性就是在向其它星球扩张的过程中形成新的人种。这要求一个类似加拉帕戈斯群岛的环境——与地球足够近,以便人类能够到达;与地球足够远,不大可能与母系物种的基因混合。

想像一下,如果人类在火星建立永久居住的,与地球完全不同的生活环境将能够改变进化的等式,例如,在只有地球的1/3重力环境中出生和长大的人来到地球上可能将不会有家的感觉,不需要很长时间火星人类将成为一个新的物种。


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