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“星尘”项目征集志愿者筛选星际尘埃

[字体: ] [ 中学生科技网 | 时间:2013-01-21 20:31 ]

 
北京时间1月15日13时57分左右,美“星尘”号飞船按计划释放出回收舱,装有彗星尘埃样本的回收舱将在4个多小时后降落地面。1999年2月发射的美国“星尘”号探测器于2004年1月飞抵怀尔德2彗星,探测器上伸出的一个网球拍形状的设备采集了彗星尘埃及气体样本。这些样本可为宇宙形成和地球生命起源研究提供重要线索。这是2004年1月2日,一架美国“星尘”号无人探测器的模型在美国宇航局下属喷气推进实验室的记者招待会上展出。 新华社发 

 

  新华社北京1月15日电(记者李宓)想帮助科学家研究太阳系的起源吗?想成为首个星际尘埃颗粒的发现者吗?美国“星尘”项目正在全球征集志愿者,普通人在自家电脑上就可以分析筛选由“星尘”号飞船返回舱带回的星际尘埃。

  科学家认为,星际尘埃很可能保留了太阳系诞生之前宇宙构成的信息。但科学家迄今尚不知道星际尘埃颗粒到底是什么样的,也从未在实验室中研究过具体的星际尘埃样本。“星尘”号飞船返回舱除首次为人类带回彗星样本外,也将捎回具有重要研究价值的星际尘埃。

  “星尘”号飞船上有一个由气凝胶材料制成的网球拍状尘埃采集器,一面捕获的是彗星物质粒子,另一面就是星际尘埃颗粒。根据推算,“星尘”号的星际尘埃采集器上应该有大约45个星际尘埃颗粒。与采集到的成千上万个彗星物质粒子相比,在约0.1平方米大的采集器上找到这45个星际尘埃颗粒的踪迹,好比在足球场上寻找45只蚂蚁,必须搜寻160万个小区域,然后才能分析它们的化学和放射特性。仅依靠该项目研究人员至少需要20年才能完成这一工作,因此志愿者的作用在“星尘”项目中显得十分重要。

  为此,有关方面设立了一个专门网站(http://stardustathome.ssl.berkeley.edu)。感兴趣的人登陆后需要首先进行一个网上测试,通过测试的人将有资格注册成为“星尘”项目的志愿者,并接受网上培训,然后可以下载一个“虚拟显微镜”。“虚拟显微镜”能自动连接“星尘”项目网站的服务器,下载需要筛选的星际尘埃图片。研究小组对志愿者的工作量没有任何要求,做多做少全由志愿者的兴趣而定。研究人员预计,在志愿者的协助下,分析筛选工作只需7个月就能完成。

  据介绍,每幅图片将首先由四名志愿者同时筛选,如果有两人分别看到了相同的星际尘埃颗粒踪迹,图片就会被发给另外100多名志愿者进行确认。如果得到其中20人的确认,负责分析的加利福尼亚大学伯克利分校一研究小组就会对这个颗粒进行最后的验证。

  为了表示对志愿者工作重要性的认可,帮助发现星际尘埃的志愿者作为作者之一,其名字将出现在“星尘”项目宣布发现星际尘埃微粒的科学论文中。

 

北京时间1月15日13时57分左右,美“星尘”号飞船按计划释放出回收舱,装有彗星尘埃样本的回收舱将在4个多小时后降落地面。1999年2月发射的美国“星尘”号探测器于2004年1月飞抵怀尔德2彗星,探测器上伸出的一个网球拍形状的设备采集了彗星尘埃及气体样本。这些样本可为宇宙形成和地球生命起源研究提供重要线索。这是1998年2月5日,科技人员在察看“星尘”号返回舱成功完成测试试验。 新华社发
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